Associé Cecchetti, avec Distinction, 1989

Robert McCollum se forme à New York de 1974 à 1978 avec une bourse d’études à l’American Ballet Center (école du Joffrey Ballet), où il étudie entre autres avec Meredith Baylis, Richard Gibson et Ann Parsons. Il étudie également indépendamment avec Maggie Black et Marjorie Mussman, et au Boston Conservatory, où il suit des cours de ballet et de moderne Limón, sur invitation, avec Emiko et Yasiko Tokanaga. Il compte parmi ses influences en danse moderne les ateliers qu’il prend avec Ruth Currier, Louis Falco, Jennifer Muller, Kathryn Posen, Jennifer Scanlon et Twyla Tharp. McCollum a dansé professionnellement aux États-Unis et au Canada. En 1980, McCollum subit une blessure grave qui le force à arrêter de danser pour des compagnies à temps plein. Par contre, il continue à danser indépendamment pour de nombreux chorégraphes, dont Gail Benn, Murray Darroch, Gabby Kamino, Jennifer Mascal, Holly Small et Debbie Wilson.

De 1987 à 1989, McCollum participe au programme de formation pour les professeurs de l’École Nationale de Ballet du Canada offert aux danseurs professionnels, et il reçoit sa certification Associate de la méthode Cecchetti avec distinction de l’École Nationale de Ballet en 1989. Depuis 1996, McCollum enseigne à l’École Nationale de Ballet, où il coordonne le programme des cours du soir pour les adultes. Il est également membre du corps professoral du programme de formation pour les professeurs à l’ENB. Pendant de nombreuses années, il fait partie du personnel du Teachers’ Seminar, un séminaire d’été annuel pour les enseignants en danse, aux côtés de Peggy Baker, Irene Dowd et Patricia Miner. Depuis 1990, il est professeur et chorégraphe en résidence à l’école de théâtre de George Brown College, où il enseigne la danse aux acteurs et chorégraphie leurs spectacles. Depuis 1996, il enseigne aux étudiants avancés du Canadian Contemporary Dance Theatre (anciennement Canadian Children’s Dance Theatre) à titre de professeur de ballet invité. McCollum enseigne aussi chaque été, depuis 1992, au Dans Nova Scotia, sous la direction artistique de Diane Milligan. Reconnu pour son expertise en enseignement aux adultes, McCollum a un style d’enseignement très influencé par ses études en Limón, en particulier avec Jennifer Muller, et il demeure très en contact avec la communauté de danse moderne à Toronto. Son mode d’enseignement relie les différentes techniques de danse d’une façon unique, et son approche démontre un profond respect du danseur dans sa globalité.