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Andrew Swan © Cylla von Tiedemann

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Vers programme d’études

Technique en danse

Les cours de technique en danse sont exigeants physiquement et stimulants artistiquement. Les professeurs utilisent des pratiques d’anatomie saines pour encourager la force, la souplesse, la versatilité, la musicalité, la dynamique et le phrasé chez les danseurs.

Technique en danse contemporaine

Les classes commencent à la barre ou au centre, suivi par des mouvements à travers l’espace et des séquences de sauts, pour finir par une phrase dansée très énergique et dynamique. Les cours sont formulés selon l’expertise et les philosophies d’enseignement de nos professeurs en résidences et des professeurs invités. Ils sont basés sur l’utilisation du torse et des membres, sur l’articulation des différentes parties du corps, sur le placement et l’utilisation de l’énergie, du poids et de l’espace. Les danseurs travaillent la présence physique, la relation avec leur centre de gravité, la musicalité et la clarté du mouvement. L’emphase est mise sur une forte base technique pour pouvoir danser avec aplomb et ampleur. Dans cette atmosphère stimulante et inspirante, les danseurs progresseront des points de vue technique et artistique.

« Je trouve que le programme offre une formation non seulement physique mais aussi mentale ; c’est très exigeant et aussi très gratifiant et révélateur. » – Vanessa Faria, diplômée, de Toronto, en Ontario

La technique Graham

La technique Graham a été élaborée à partir du travail de Martha Graham, figure fondatrice de la danse moderne aux États-Unis. Ces classes donnent aux danseurs une compréhension des principes de contraction/relâchement et de la spirale, naissant du centre du corps pour s’étendre aux extrémités.

La contraction, une courbe allongée du dos, commence par une impulsion du centre du corps, et est en relation avec l’expiration du souffle ; le relâchement, une élongation de la courbe de la contraction, est connecté à l’inspiration du souffle ; dans la spirale, le buste s’enroule autour de l’axe central de la colonne vertébrale.

Avec des variations de chutes et de tours, le corps sculpte l’espace par ses courbes tri-dimensionnelles. Reconnue comme étant l’une des techniques de danse moderne les plus dramatiques, le vocabulaire du mouvement Graham a un pouvoir et un potentiel expressif énormes.

Les classes commencent avec une série d’exercices au sol, basés sur la respiration, et selon un système très codifié, progressent par du travail au sol, puis debout au centre, pour finir par des phrases de mouvements complexes à travers l’espace et des exercices de sauts.

« La technique Graham est vraiment nécessaire ; c’est une technique importante à apprendre, parce qu’elle te permet de devenir plus ancré et plus mature. C’est quasiment un rite de passage ; elle m’a permis de passer du stade de l’enfance au stade d’adulte dans ma vie de danseur. » – Stuart Wright, diplômé, de Toronto, en Ontario

Ballet

Les cours de ballet consistent en du travail de ballet classique, axé sur les principes d’anatomie fonctionnelle et sur le flux du mouvement avec accent sur la musicalité, la physicalité, la force et l’expression artistique. Les étudiants amélioreront leur technique notamment le travail de pieds, les changements de direction rapides, la vitesse d’exécution, l’agilité, le port de bras et l’élévation. L’attention individuelle et l’atmosphère concentrée et positive en classe permettent aux étudiants de faire des progrès importants dans leur travail technique.

Formation technique supplémentaire

La formation régulière des danseurs est supplémentée par des ateliers intensifs offerts périodiquement par des artistes invités experts dans diverses disciplines dont la technique Horton et autres techniques pertinentes.

« Les membres de la direction et le corps professoral de base… connaissent chaque étudiant individuellement et… planifient avec soin le programme d’études et s’assurent de bien équilibrer l’expérience des étudiants dans les cours offerts par les artistes invités avec les informations qu’ils reçoivent de leurs professeurs permanents. » – Christopher Bannerman, évaluateur de Patrimoine Canada

La technique Horton, fondée sur le travail de Lester Horton, est une technique rigoureuse, puissante et exigeante, qui utilise des mouvements latéraux du torse et une attaque dynamique du mouvement pour créer des séquences de mouvements progressivement complexes.

Tous les cours de technique en danse utilisent de la musique jouée en direct par un accompagnateur expérimenté sur piano ou sur percussions.

« Les danseurs avec ce type de formation et expérience sont bien préparés pour s’adapter à une variété de contextes professionnels, alors que ceux sans les bienfaits d’une formation technique solide auront du mal à la développer plus tard dans leur carrière. » – Christopher Bannerman, évaluateur de Patrimoine Canada

Ateliers spéciaux et classes de maîtres

Des ateliers et cours intensifs sont offerts par des artistes et conférenciers invités. Les sujets traités sont variés et incluent des cours de techniques et d’explorations en danse, des ateliers sur la santé et la remise en forme physique comme des cours de premiers soins, la prévention de blessures, la nutrition et la psychologie de la performance.

« Nous sommes vivement encouragés à penser par nous-mêmes. » – Juana María Galindo Torres, diplômée, de Bogotá, en Colombie

Entraînement connexe

Les défis techniques sont uniques à chaque danseur selon son physique particulier, et exigent de la part du danseur une exploration approfondie du mouvement et une mise en application des ses découvertes en dehors des heures de classe tout au long de sa carrière. Les séances de conditionnement physique (appelées Body Work en anglais) sont créées pour complémenter les classes de technique et pour fournir aux étudiants des exercices personnalisés pour répondre à leurs besoins et problématiques spécifiques.

Cardio/Conditionnement

Les étudiants participent à un cours de réchauffement qui vise à développer la force, la puissance, la flexibilité, l’endurance et la coordination. Des phrases chorégraphiées spécialement conçues pour répondre aux besoins des danseurs participant à ce programme de formation sont enseignées aux étudiants pendant ces cours.

Certains mouvements sont tirés du travail de recherche neuromusculaire de l’éducatrice Irene Dowd.

Les cliniques de mouvement

Les cliniques de mouvement sont des séances personnalisées, durant lesquelles un professeur particulier aide un étudiant à la fois à découvrir de nouvelles manières de travailler en classe, qui lui permettront de mieux gérer un problème spécifique de technique ou de performance qui pourrait entraver son progrès. Ces séances peuvent traiter plusieurs questions à la fois, de façon à cerner l’approche globale du mouvement chez l’étudiant.

« Des classes plus petites, parfois de un à un avec un enseignant, concentrées sur les besoins personnels de l’étudiant… C’est une addition très positive au programme de l’école, très appréciée des étudiants, qui clairement aide à créer un environnement d’apprentissage chaleureux qui contribue à créer des relations positives entre personnel et étudiants. » – Christopher Bannerman, évaluateur de Patrimoine Canada

Entraînement personnalisé

Ces classes offrent une expérience pratique pour les danseurs et examinent les problèmes de technique, de mouvement et de performance spécifiques à chaque danseur dans un climat d’apprentissage favorisant la créativité et le partage. Les éléments de base de chaque exercice sont mis en évidence et étudiés pour une compréhension physique et intellectuelle plus profonde.

Chaque danseur est encouragé à poser des questions pour clarifier les principes et les exercices présentés dans les classes de technique. Les séances d’entraînement personnalisé donnent aux étudiants le temps et l’espace nécessaires pour travailler ensemble en vue de comprendre leurs besoins individuels et ceux de leurs camarades.

Ces cours amènent le danseur à commencer un processus d’exploration personnelle et de recherche du mouvement ; elles aident à développer chez le danseur un sens de la responsabilité envers sa propre formation et un sens de l’analyse critique, et le poussent à devenir son propre maître.

Anatomie

Ce cours est conçu et enseigné par un physiothérapeute qui a aussi une carrière en danse. Il offre aux danseurs une compréhension pratique de l’anatomie humaine et fonctionnelle de base. De plus, ces cours examinent les principes de la physiologie musculaire et de l’exercice physique, le système nerveux, et leur mise en application chez le danseur.

Les cours sont interactifs et comprennent une exploration de l’anatomie fonctionnelle – connaissance des repères osseux, localisation des groupes musculaires et palpation sur les autres danseurs en respect de l’éthique professionnelle.

Les discussions en classe et les ateliers physiques visent également à présenter des stratégies de prévention des blessures, des stratégies de rééducation physique suite à une blessure et des méthodes d’étirement et de bandage ; les principes de base de bandage et les raisons d’appliquer un bandage en cas de blessures sont aussi étudiés.

Le cours traite également des principes des besoins nutritionnels pour le danseur. Des polycopiés avec diagrammes et d’autres matériels de référence sont distribués. Les éléments obligatoires du cours comprennent des lectures à préparer avant les cours, des devoirs et des examens.